Know how, Watches 12 décembre 2013

TEMPS SUSPENDU

Connaissez-vous Jean-Eugène Robert-Houdin ?
  • 1921 - Cartier
  • 1926 - Cartier
  • 1928 - Cartier
  • 1949 - Cartier
  • 1953 - Cartier
  • 1967 - Cartier
Le célèbre illusionniste, passionné par les automates, était également horloger. C’est lui qui invente au XIXème siècle la pendule mystérieuse caractérisée par un cadran transparent, isolé du mouvement, où les aiguilles semblent suspendues dans le vide. En réalité, elles sont fixées à deux disques de cristal tournant, équipés d’une bordure en métal dentelé et qui sont reliés à une crémaillère dissimulée dans le cadre. Cette dernière rejoint le mécanisme généralement caché dans le socle. Ce « tour de magie » séduit la maison Cartier qui, à partir de 1912, commence à fabriquer moult modèles. Aujourd’hui, elle est devenue une spécialiste comme en témoignent l’ensemble des 18 modèles présentés dans l’exposition Le Style et l’histoire, qui se tient actuellement au Grand Palais. Ce rassemblement inédit met en lumière l’ingéniosité et la virtuosité du procédé isolé au milieu des motifs décoratifs d’inspiration orientale, des chimères, des dragons et des bouddhas. La richesse des matériaux, onyx, émail, jade, diamants ou encore pierre de lune fait écho aux lignes architecturales. Le temps semble bel et bien suspendu.

www.grandpalais.fr
Elsewhere, Watches 24 avril 2013

Sino influence

Ces nouvelles montres pour femme vous semblent d’une bien étrange extravagance ? Elles ne sont pas faites pour vous, mais pour la clientèle chinoise.
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sandrine-merle-montre-chineMontre Précieuse Attrape-moi... si tu m'aimes - Chaumet / Complication Poétique Ballerine -Van Cleef&Arpels 


Photo home page: Rotonde Panthère granulation - Cartier


La nouvelle tendance en matière de montre pour femme : des boîtiers oversized, dans les 35-40 mm, assortis de cadrans extrêmement travaillés. Out la pureté de la nacre blanche ou grise qui cède la place à de multiples textures et couleurs. En janvier dernier, lors du dernier SIHH (Salon International de la Haute Horlogerie), Cartier présentait un cadran où figure une tête de tigre. Cette dernière était réalisée avec des petites billes d’or, un savoir-faire déjà connu sous l’Antiquité : la granulation. La plupart des cadrans sont mis en valeur par les diverses techniques liées à l’émail : s’épanouissent alors des fleurs, des papillons, des abeilles et des libellules. Le travail des artisans est admirable, il force le respect. Pourtant combien d’Occidentales arboreront à leur poignet ces montres, souvent munies de complications pour faire frémir le tutu chez Van Cleef&Arpels ou butiner une abeille chez Chaumet ? « Le business de l’horlogerie se fait principalement en Chine où ce sont les hommes qui achètent les montres aux femmes. Et eux, raffolent de ces modèles », explique Joëlle de Montgolfier directrice des études pour le luxe chez Bain&Company agence conseil en stratégie. Ces montres sont emblématiques d’une création de plus en plus sous influence asiatique.

www.chaumet.fr

www.vancleefarpels.com

www.cartier.fr

 

 

Double face

Behind each jewel a watch is hidden…
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boucheronduoSecret watch Khepri - Boucheron


Home page picture : Harry Winston


At the end of the 18th century, the first secret watches abided by demands of social decorum – to show the hour in polite society was badly seen and supposed that one was bored. Today, such watches satisfy the desire to wear unusual and surprising pieces. To seek them out, firstly look carefully at the jewel, and then turn it to discover the tiny, secret mechanism, which was created by both the jeweller and watchmaker together. Lightly press the push piece of the Hermès’ bracelet or gently pull on the ring of a Van Cleef & Arpels’ and there it is, the watchcase appears! “A real curiosity, especially in Europe”, points out Stéphane Belmont, international marketing director of Jaeger-LeCoutre, which is the pioneer of such watches. “Middle Eastern and Chinese customers are not so taken by the pieces. They prefer much more straight forward and easily identifiable watches.” There’s lots of humour and poetry to be found in these secret watches, where fauna and flora play out the fantasy of what’s secret and hidden, and ready to be discovered among some of jewellers’ particularly favourite themes. For Boucheron, the watch is discovered once the insect takes flight displaying its lapis lazuli wings, whereas at Cartier, it’s hidden in the mouth of a panther. Evidence of the crisis and of the economy’s downturn is certainly not to be found in these two-in-one pieces. Far from an easy-to-wear jewellery piece, these watches are part of the transformable jewellery range very present in the latest collections - in pieces that double the pleasure.

www.boucheron.com/fr

www.harrywinston.com

 

 
Know how, Watches 7 novembre 2012

Erotic watches, love’s finest hours

Relatively unknown to the general public, these saucy fob-watches miraculously survive.
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sandrine-merle-montre-erotique


Born out of a reaction against the rigors of Calvinism, which reigned in Geneva and throughout Switzerland at the outset of the 19th century, they were thus forbidden by the Church. And so, it was out of the question to include them in a bride’s glory box as gifts for the maids of honor! Men would no longer able to present these so-called “conversation pieces” to the young ladies they courted. Made and sold under-the-counter by watchmakers, they hold their own when it comes to the ingenuity they display for concealing their lewd imagery, sometimes hidden within double case-backs or under watchcovers opened with secret buttons. Each would be seized and destroyed on the spot. Europeans purchased most of the surviving watches after the sacking of the summer palace in Peking during the Boxer Rebellion. In fact, there were many in China. Right from the very appearance of these watches, this country showed a delight for them. And it’s still the case today, as Chinese buyers throng auctions like the one organized in March 2011 by the Swiss house Antiquorum, a specialist in this domain. Chinese buyers bought up models by such names as Breguet and James Cox. This clientele have also largely served to drive up prices, like in the case of Music d’Amour, a pocket watch by Geneva watchmaker Henry-Daniel Capt, dating from 1810. Originally estimated at between €55,000 to €70,000, this watch finally sold for €153,120.

www.antiquorum.com